The Minerva Press – ספקי ספרות גותית וסנטימנטלית

הרומן הגותי היה ז'אנר פופולרי באנגליה בתקופה הרומנטית. מחברים שכתבו בז'אנר זה הפיקו בדרך כלל סיפורים אפלים ומפחידים עם דגש על אלימות ודיכוי, ולעתים קרובות עושים שימוש תכוף בעל-טבעי. הוצאת Minerva ניצלה את האופנה עבור הרומנים הללו, והפכה להצלחה רבה בשנות ה-90 של המאה ה-19 כמוציאים לאור של ספרות סנטימנטלית וגותית כאחד.

מבקרי ספרות רואים בדרך כלל את זה של הוראס וולפול הטירה של אוטרנטו להיות הרומן הגותי הראשון. למרות שהרומן של וולפול פורסם לראשונה ב-1764, הפריחה של ספרות גותית החלה באמת עד שנות ה-90. הרומנים של אן רדקליף במיוחד נבנו על היסודות הספרותיים שקבע וולפול, וביססו מגוון של מוסכמות ונושאים אשר יזוהו לאחר מכן עם צורה ייחודית של רומנטיקה מודרנית, או רומן גותי. הוצאת מינרווה תספק אורווה להוצאה לאור לחקיינים רבים של עבודתו של רדקליף.

החברה נוסדה בשנת 1790 בלונדון על ידי הבעלים שלה וויליאם ליין לאחר שהעביר את ספרייתו במחזור לבירה. ליין היה איש עסקים כריזמטי שהרוויח במהירות הון בשיווק ספרות גותית בזול, ולא עבר זמן רב עד שמינרווה שלטה בתעשיית ההוצאה לאור של רומנים, ותפסה נתח שוק מרשים.

חשוב למחקרים פמיניסטיים שרבות מהסופרות שפרסמה מינרווה היו נשים והתפוקה שלהן נקראה בעיקר על ידי קוראות. אף על פי שהיום הם מעורפלים יחסית, חלק מהסופרים הבולטים יותר של החברה שכתבו בתוך הז'אנר הגותי כוללים את אליזה פרסונס; רגינה מריה רוש; איזבלה קלי; קתרין סלדן; מרי מייק ורבים אחרים. כמה מהכותרים של מינרווה, כגון השלד המונפש (1798) ו הנזיר החדש (1798) – פארודיה על זה של מתיו לואיס הנזיר (1796) – פורסמו בעילום שם.

מחברי מינרווה הסתמכו ישירות על המוסכמות הגותיות שהקימו וולפול ורדקליף, הרומנים שלהם התמקדו בנושאים של אכזריות פיאודלית, בתולות צעירות שנקלעו לסכנה, ירושה חוקית, שודדים חסרי רחמים ורוחות רפאים נקמניות. כמו בעבודתם של אבותיהם הספרותיים, הנרטיבים של הרומנים הגותיים של מינרווה היו מתרחשים לעתים קרובות בעבר מימי הביניים הרחוק, ולעתים קרובות קורות העלילה שלהם מתנגנים על רקע מבשר רעות של טירות ומנזרים מתפוררים הממוקמים בדרום אירופה.

למרות שרבים מהסופרים של מינרווה נשכחו מזמן, הפרודיה המהוללת של ג'יין אוסטן על הז'אנר הגותי, מנזר נורת'נגר (1818), בשוגג הביא דרך כלשהי להחזיר כמה נבחרים לתודעה הציבורית. ברומן של אוסטן מתוארת דמותה של איזבלה ת'ורפ כקוראת נלהבת של סיפורת גותית, ומציגה בפני הגיבורה קתרין מורלנד רשימת קריאה של מה שמכונה "רומנים נוראים". הרשימה כוללת שבעה כותרים בסך הכל, כולל של אליזה פרסונס טירת וולפנבך (1793) ו האזהרה המסתורית (1796), כמו גם של רגינה מריה רוש קלרמונט (1798), ומתוך שבעת התארים בסך הכל, רק אחד, של פרנסיס לאתום פעמון חצות (1798), לא פורסם על ידי מינרווה.

לאחר מכן, הרשימה של איזבלה נודעה כ"קנון הצפוני" ובמשך שנים רבות האמינו שהכותרים הללו היו מהמצאתו של אוסטן עצמו. רק שמחקרים חלוציים של חוקרי הספרות מייקל סדלר ומונטגיו סאמרס בתחילת המאה ה-20 גילו שהרומנים ברשימה היו ממש אמיתיים.

לאחר מותו ב-1814, ויליאם ליין הוחלף על ידי שותפו אנתוני קינג ניומן, שהפך לבעלים החדש של מינרווה. משנות העשרים של המאה ה-20 ניומן זרק את השם מינרווה, כשעמודי השער של ספרים מאוחרים יותר מציגים את השם 'AK Newman & Co.'. עם זאת, בשנים האחרונות, שבח הביקורת חמק מהסופרים שפרסמו עבודה תחת ליין או ניומן.



Source by Ben H Wright

מאמרים מומלצים

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.