לאן אתה יכול ללכת כדי למצוא את הטוב שבמיטב ב-MilSF? לסיפורים קצרים מעולים של MilSF מאת המחברים המובילים של ימינו, אל תסתכל רחוק יותר מהאנתולוגיה So It Begins (ספר שני בסדרת Defending the Future) בעריכת מייק מקפאיל, שבמקרה יש לו ערך באוסף הזה בעצמו, הבלתי ניתן לחיקוי ומגניב להציע "קלינג אפרסקים.". יש באנתולוגיה שישה עשר סיפורים קצרים, אם אתה כולל את הסופרלטיב "כניעה או תמות", סיפור בונוס מאת דיוויד שרמן, שנכתב על ידי חמישה עשר מחברים. לצ'רלס אי. גאנון יש שני סיפורים ב-So It Begins (כפי שאכנה את האנתולוגיה מכאן והלאה דרך הסקירה הזו), שניהם טובים מאוד, "Recidivism", שפותח את הספר, ו"To Spec". אחת התכונות שאני מאוד אוהב באנתולוגיה היא שיש קטע בשם Author Bios בסוף הספר, לפני סיפור תוכן הבונוס, כך שתוכל לקרוא על המחברים ומה הם כתבו וללמוד עליהם יותר. אם אתה לא מכיר אותם.

אני לא יכול להיכנס לעומק ולתת ניתוח מפורט של כל אחד מהסיפורים הקצרים אלא אם כן אעשה את הביקורת הזו ארוכה בצורה עצומה, אבל באמת נהניתי לקרוא כל אחד מהסיפורים הקצרים של MilSF באנתולוגיה, אז אזכיר לפחות קצת על כמה מהסיפורים, כדי לתת לכם טעימה מהמשתה הספרותי שאתם מחכים לעצמכם כשאתם קוראים את האוסף הזה. הזכרתי כבר ארבע בקצרה, ובפסקה אחת בלבד, אז אני מסתדר די טוב… חוץ מפסקת ההסבר הזו, בכל מקרה. אבל, יש אזכורים "קצרים" של סיפורים קצרים, ואז יש אזכורים קצרים – מה שלא אומר כלום, חוץ מזה שאני הולך לחזור לארבעה שכבר הזכרתי, לכתוב עוד כמה משפטים על כל אחד מהם, ואז לכסות כמה מהסיפורים האחרים.

רומנים וסיפורים של MilSF עם הרבה דם, אומץ ואקשן הם בולטים, ובדרך כלל אני מדרג כאלה עם המון שלושת האלמנטים האלה בתור המועדפים שלי. אבל, אני אוהב אותי סיפור טוב שמתנדנד כשאתה חושב שהוא צריך לזגוג, או גם מצחיק או מוזר. לכן "אפרסקים נצמדים", הוא אחד הסיפורים האהובים עלי באנתולוגיה. הכותרת לבדה גרמה לי לתהות על מה לכל הרוחות היא יכולה להיות וגרמה לי לרצות לקרוא אותה. לאחר מכן, החיפוש של שתי הדמויות הראשיות של הסיפור, המהנדס הראשי וויליאם דונוביץ' וטכנאי בשם פטרסון אחר מסתובב חייזר שחובב אפרסקים נצמדים בסירופ כבד, היה מתוח ולעיתים הומוריסטי והחזיק את תשומת ליבי הנלהבת לאורך כל הסיפור. שְׁלֵמוּת.

שני הסיפורים הקצרים של צ'ארלס אי גנון היו גם מרשימים. "רצידיביזם", היא פנינה על דן, "פקיד הזנת נתונים ללא תקווה סבירה להתקדמות", שבהצעת הדוקטורט שלו העז להציע שחייזרים ינסו יום אחד להשתלט על כוכב הלכת שלו ואולי אף לעקר את תושביו, צריכים הם לא משתפים פעולה בדרכי שלום. אף אחד לא מאמין לו, עד שיום אחד שבו… "לספק", הסיפור השני של גנון, מעורב חייל בחיל האקסו-אטמוספרי ששומר על סוד גדול בלי לדעת מה זה, והוא אכל מסקרנות לגלות מה זה. האם הוא מסכן את חייו בשביל. הוא מתחיל לחבר שניים ושתיים יחד, ו… ובכן, מתמטיקה אף פעם לא הייתה הצד החזק שלי, אבל אני יודע שבמקרה הזה, "שתיים ושתיים", מסתכמות לסיפור נהדר על אחת מהדרכים הרבות שיכולות פוטנציאל לאיית יום הדין: CME, או: "פליטה המונית עטרה".

דיוויד שרמן הוא אחד מחברי MilSF המובילים כיום. הוא גם כותב רומנים של MilFantasy, כמו סדרת DemonTech המבריקה שלו. "כניעה או תמות", היא הרפתקה של DemonTech שבה ארץ בשם "The Easterlies", נמצאת תחת פלישה של אנשי Jokapkul האימתניים, שספינותיהם "נסגרו על מפרץ האנדורס". אם אתה לא מכיר את המושג בדיוק מה המשמעות של "DemonTech", זה שסוגים שונים של שדים מאומנים משמשים למטרות לוחמה, כמו להפעיל כלי נשק. חלקם משמשים לריפוי אנשים, או כדי להפוך אותם לבלתי נראים. דוגמה אחת לכך ב"כניעה או תמות", היא אימבלוריס, בערך "בגודל של ינשוף גדול", ש"משמשת כשליח". "Surrender Or Die", הוא תוספת מגניבה לקאנון DemonTech.

"הדיווח האחרון של יחידה עשרים ושתיים", מאת ג'ון סי רייט הוא הסיפור השני של האנתולוגיה. רייט הוא בעלה של סופר פנטסטי אחר, ל. ג'אגי למלייטר (רייט). שניהם כותבים יצירות פנטזיה מדהימות ו-MilSF שאני ממליץ בחום. יחידה עשרים ושתיים היא רובוט חיוני שתפקידו לכרות עפרות מאסטרואידים. יש לו מוח שהוא מאוד אנושי, ולמרות שהוא כורה עפרות בצייתנות במשך שנים, הוא מכניס את זה לראשו דרך קליטת שידורים של פרסומות שיש בחיים יותר מאשר כרייה. יחידה עשרים ושתיים רוצה איכשהו לנסוע לכדור הארץ ולבלות שם את שארית ימיו – בשבילו, זה יהיה כמו גן עדן. איך הוא מגיע לשם ומה קורה לו כשהוא עושה זאת מהווה תוספת נהדרת לאנתולוגיה הזו.

ג'יימס דניאל רוס הוא המחבר הידוע של סדרת הספרים של מלאכי הקרינה, ו"טבע הרחמים", הוא מתוך דברי הימים של מלאכי הקרינה. אהבתי את זה ממשפט הפתיחה החי שלו על: "זה היה קר כמו שבעה מתים, קבור עמוק וארוך." בהתחלה, זה נראה לי סיפור על אב שמוציא את בנו למסע ציד על כוכב הלכת אוזמנדיוס באמצע החורף, מעין סיפור "התבגרות". מה שזה הפך למשהו אחר; זה סיפור של ילד שבהחלט צריך להתבגר מהר מדי, ואביו, שמנסה להגיע לבונקר מחוזק עם בנו כדי לעמוד סופי נגד רובוטים שקיבלו דת, ושזדקנו לגמרי. צוואה על כל האוכלוסייה האנושית של אוזמנדיוס. הם תוכננו על ידי בני האדם להיות ללא חטא, אך למרבה הצער, הם גם חסרים כל תחושת רחמים. סיפור נהדר; אני בהחלט ארצה לקרוא עוד מרוס בעתיד.

אני חייב להזכיר את הסיפור הקצר "מטאטא נקי", מאת ג'ונתן מאברי – מלבד היותו סיפור משובח, למי שאולי לא שמע מעולם על מאברי, הוא המחבר של רומן הזומבים המדהים "מטופל אפס", ורומן נהדר שסקרתי במקום אחר , The Dragon Factory, על מניפולציה של DNA, מדענים מטורפים ומחלות יום הדין המשתחררות ברחבי העולם במאמץ לטהר גנטית את העולם. דברים טובים….. "מטאטא נקי", ממחיש שהתקשורת והצבא לא תמיד מתערבבים היטב, בערך כמו שמן ומים בהקשר הזה. או, באמת, לפעמים הם מתערבבים טוב מדי, אבל מדי פעם במחיר גבוה בחיי אדם.

המספר הוא סמל ב-Free-Ops, ויש לו כתב (Tennet) מוטבע ביחידה שלו. הם נמצאים בפשיטה על מפעל שלכאורה ייצר ומכר נשק באופן לא חוקי לפיראטי חלל. העניין הוא שהם קיבלו מידע לא נכון, והאנשים שעובדים במפעל הם אזרחים ולא מייצרים נשק לא חוקי. כל המבצע הוקם על ידי מפקדים מעל המספר, בשביל הפרסום, והדו"ח לא מזכיר שהמפעל באמת היה חוקי, מאויש באזרחים.

אני אגיד בקצרה כמה דברים על שני סיפורים קצרים נוספים באנתולוגיה, "שורה ראשונה", מאת דניאל אקלי-מקפיל, אשתו של מייק מקפיל וסופרת מוכשרת מאוד בעצמה; ו"הכל יותר טוב עם קופים", מאת סי ג'יי הנדרסון מחבר סדרת הרומנים של פירס נייט, כמו ברוקלין נייט וסנטרל פארק נייט. "קו ראשון", הוא סיפור קצר של דבקות הנישאת עד הקצה, של סגן שילה "טריי" טרמיין, "קצין שהוקצה ליחידה המיוחדת 428, MOS: מומחה להריסות". כאשר סבב אויב מוריד אותה ו"הורג" אותה, ברגע האחרון היא מסכימה להשתיל את זיכרונותיה ביחידת הריסות מכנית. נאמר לה שאם היא תסכים, הניסיון וההכשרה שלה יעברו כך, ולמרות שהיא תאבד את הידע על האישיות שלה, היא עדיין תוכל לתרום. אבל, היא בכלל לא שוכחת את חייה הקודמים ואת מי שהיא….

"הכל יותר טוב עם קופים", הוא סיפור קליל מסודר שהוא גם אחד האהובים עלי באוסף של סיפורים נהדרים באמת. CJ כתב סיפור קצר, "עזוב מהחוף", באנתולוגיה הראשונה של Defending the Future, Breach the Hull, בהשתתפות אותן שתי דמויות ראשיות, קצין התותחנים הראשי רוקלנד וספוצ'י (רוקי) והחבר הראשון של המכונאי לי קווי קון (נודלס). המשרתים על סיפון הרוזוולט, ובאופן כללי מצליחים בלי כוונה לדפוק דברים ולהסתבך בצרות. עם זאת, בסיפור הקצר הזה, הם מגלים כיצד לעבור אל חייזרים בצורת כדור בכוכב רחוק, אשר, ארבע מאות שנה לעתיד, באמצעות תקשורת באמצעות שיר וריקוד. ובכן, נודלס כן – רוקי די מעורר רחמים בשניהם – אבל, הם מצליחים להציל את היום בסיפור מהנה מאוד.

So It Begins הוא ספר חובה לכל מי שאוהב MilSF. הסיפורים הקצרים שלא הזכרתי, "סרטי מלחמה", מאת ג'יימס צ'יימברס; "זבל", מאת אנדי רמיק; "סמל התותחנים", מאת ג'פרי לימן; "גרנדל", מאת ג'ק קמפבל; "תיבת הזכוכית", מאת באד ספרהוק; ואחרון חביב, "מחפש זמן טוב", מאת טוני רוג'ירו, גם הם מדהימים, ואני מתנצל בפני המחברים שלא הזכרתי אותם בפירוט רב יותר כאן, אבל אני חושש שאני כבר כותב ביקורת די ארוכה . זה שלא סיקרתי אותם יותר לעומק זה לא שיקוף על האיכות המעולה שלהם – פשוט אין קלונקרים בכלל ב-So It Begins, מה שמקשה לעשות צדק עם האנתולוגיה כולה. אני ממליץ עליו בחום לכל מי שאוהב SF, במיוחד MilSF.



Source by Douglas Cobb

מאמרים מומלצים

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.