טים ביילי הוא יותר מסתם מפעיל ספארי, הוא אדם עם אהבה נלהבת לאפריקה מולדתו – ועם הצדקה מסוימת הוא יכול גם לטעון שהוא מומחה בצד האלים יותר של הפוליטיקה האפריקאית.

במשך שמונה השנים האחרונות טים, במאמציו להקים את חברת הספארי הטרנס-אפריקאית שלו, מצא את עצמו ללא הרף בסטירה באמצע כל סכסוך אפריקאי עסיסי שנראה כמתבשל באותו רגע מסוים.

טים הוביל את המשלחת הראשונה לעבור את קונגו בשלום לאחר מלחמת סימבה, וכאשר שיירתו של לנד רוברים חבוטים הגיעה לנהר אובנגוי המפריד בין קונגו לרפובליקה המרכז אפריקאית הם מצאו את שתי הגדות רוחשות בכוחות אפריקאים מרוצים. שתי המדינות היו כולן ערוכות למלחמה על רקע מחלוקת פתאומית על צורתה העתידית של "אחדות אפריקה".

הידע של טים בסווהילית הציל אותם כאן. הוא שאל קאנו מקומי, חתר על פני הנהר כדי להתעמת עם החיילים הקונגוליים הנדהמים, ושכנע אותם באופן דיפלומטי לאפשר למעבורת שחצה את הנהר לאסוף את השאר או את שיירתו.

כיום חברת סיאפו ספארי היא עסק משגשג. היא נקראת על שם הנמלה סיאפו שעוצרת ללא שום דבר. אם הוא לא יכול להסתובב, מעל או מתחת למכשול, הוא פשוט יאכל את דרכו דרכו. ארבעת לנד רוברים החבוטים המקוריים מוחלפים כעת בציי רכב חדשים ונוצצים, והמסלולים בין לונדון לניירובי מתוכננים בקפידה. כיום משלחות סיאפו החוצות את אפריקה יודעות שהם יגיעו ליעדיהם, אבל זה לא תמיד היה כך.

טים נולד וגדל בחווה של אביו בקניה עד שהעצמאות אילצה אותו להגר לדרום אפריקה. לפני שבע שנים, עם מוכר המכוניות פיטר הופר ולנדרובר עם בסיס גלגלים אחד קצר, טים עזב את דרבן בתחילתו של מה שעתיד להפוך למסע של 20,000 מייל דרך אפריקה חדשה סוערת. הטיול היה אמור להימשך שישה עשר חודשים כואבים ומסוכנים, ולמלא את מוחו של טים ברעיון הפרוע של לרוץ ספארי יבשתי על בסיס מסחרי.

כדי לעבור דרך המדינות העצמאיות החדשות של לוב, טנזניה וקניה, טים ופיטר נאלצו לבדוק כל פריט מהציוד והלבוש שלהם ולהסיר את כל העקבות ממוצא דרום אפריקאי.

הקשיים האמיתיים שלהם החלו כשניסו לעזוב את קניה. הדרכים הראשיות לאתיופיה היו סגורות כולן עקב שודדים שפשטו מעבר לגבול, דרום סודן נסגרה אף היא, ובמערב קונגו הייתה עדיין שדה קרב עקוב מדם שהתמודדו עליו שכירי חרב ומורדים סימבה.

לבסוף הם הצליחו למצוא עמדת גבול אחת לאתיופיה שהייתה פתוחה בקאלם, ליד אגם רודולף. מכאן לקח להם 42 ימים של עבודה מפרכת, מזיעה, שוברת גב כדי לכסות 170 מיילים מהכבישים המלוכלכים ביותר באפריקה. הם פרקו את הלנד רובר שלהם אלף פעמים כדי לגרור אותו דרך חורי בוץ גדולים כמו הרכב עצמו, או עבדו כמו עבדים כדי להרחיב פסים שנועדו לא יותר מאשר גמלים.

באדיס אבבה סירבו להם אשרות לחצות את סודן: אבל במקום לעשות נסיעה חזרה על הכבישים האתיופיים הנוראיים האלה הם בחרו להמשיך צפונה ללא אשרות. הם עזבו את אתיופיה, עקפו את עמדת הגבול הסודנית בנסיעה דרך המדבר, ולאחר מכן עשו ריצה מטורפת ללא הפסקה לאורך חוף הים האדום לעבר מצרים.

הם כמעט הצליחו, אבל המפה המיושנת שלהם הטעה את מיקומו של הגבול הצפוני בעשרה קילומטרים חיוניים.

הם הגיעו לעמדת היציאה מסודאן בהאמינו שהם ניצחו בהימור שלהם ושהו במצרים – ונעצרו מיד כשהבינו את טעותם.

למרבה המזל לא נשמרו עליהם יותר מדי שמירה, ובזמן שהקצין הסודני האחראי שלח לחרטום ברדיו כדי לשאול מה צריך לעשות איתם, הם הצליחו לגנוב בחזרה את הדרכונים שלהם ולברוח בלילות מטורפת למצרים.

כמעט מיד הם נעצרו שוב. אשרות מצרים שלהם, שלדעתם תקפות לשלושה חודשים, היו בתוקף לחודש אחד בלבד, וכבר פג תוקפן.

שני המטיילים הסבירו במבוכה שאף אחד מהם לא יודע לקרוא ערבית. הם נלקחו בליווי לפורט סואץ והוחזקו שם בכלא במשך שני לילות לפני שבקשתם התקבלה לבסוף.

משם הם חצו את מדבריות צפון אפריקה כדי להשלים את מסעם לאירופה.

עבור רוב הגברים שש-עשר החודשים האלה היו עמוסים מספיק הרפתקאות כדי להחזיק מעמד לכל החיים, אבל לא עבור טים ביילי.

"השאיפה שלי", אומר טים, "הייתה לערוך משלחות לצעירים, להציע להם הרפתקאות אמיתיות המשולבות ברומנטיקה של טיול לאפריקה שאני מכיר כל כך טוב. רציתי להראות לאחרים את העמים והמקומות המרתקים שראיתי, ו תן להם את אותן הזדמנויות להשתתף בחוויה: והתרגשות שהיו שלי".

באנגליה עבד טים ביילי שנה עם ארגון המהגרים הדרום אפריקאי, והיה בתור לטיפוח לתפקיד בכיר כשהימר שוב עם עתידו. הוא הרגיש שלמד מספיק על ניהול משרדים והצעד הבא שלו היה ללמוד את מקצוע הנסיעות. אז הוא לקח קיצוץ גדול בשכר כדי לעבוד כמפעיל טיולים. לאחר שמונה חודשים הוא התפטר שוב ואז בנה מחדש את כספיו תוך שישה חודשי עבודה קשה לחפור את המנהרה התת-קרקעית לקו ויקטוריה החדש של לונדון. ואז הוא היה מוכן להימור הגדול מכולם: רכישת ארבעה לנדרוברים יד שנייה וחזרתו לאפריקה.

"החברים והקרובים שלי כולם חשבו שאני לא שפוי", הוא נזכר. "רק טיפש, אמרו, יסכן את הקריירה שלו בדרך זו. ניסיתי להסביר שלא כולנו משתוקקים לניירות הערך של החיים המודרניים, ושעבורי הייתה תחושת הגשמה הרבה יותר גדולה בסוג של החיים שתכננתי. האמנתי גם שחייבים להיות מספר רב של צעירים או צעירים אחרים המשועממים מביטחון ושגרה שעשויים להרגיש כך, ואשר יהיו אסירי תודה ולהוטים על ההזדמנות או להשיל את כבלי הציוויליזציה למען כמה חודשים באפריקה".

"ניסיתי להסביר את החברות של מדורה במחנה בלילה, הוד מלכותו של פיל שוורי עם אוזניים מוכנות להסתער, הפאר מלא האבק של שקיעה אפריקאית, או הצלילים או המוזיקה המקומית הנסחפת על פני שיח הלילה. חוסר הוודאות של אפריקה הופך כל רגע לחוויה חדשה. אפריקה, אמרתי להם, אינה דומה לשום מקום אחר על פני כדור הארץ, ואני חייב לראות כל פינה בה, ולעזור לאחרים לראות אותה, לפני שהיא עוברת — כי למרבה הצער, זה הולך."

אז, בנובמבר 1968, טים ביילי השיק את המשלחת הראשונה של סיאפו ברחבי אפריקה; לשיירתו הצטרפו גם 50 צעירים וצעירות שנהגו בשישה לנד רוברים, עבור שני כלי רכב פרטיים. סודן עדיין הייתה אבן נגף בכל הנוגע לאשרות אשרות, ולכן הדרך שלהם הייתה דרך הסהרה האלג'יראית ומסיף הוגאר, לכיוון דרום דרך גבעות אבן ברזל שחורות, הרים אדומים פראיים והחולות הצהובים העצומים. בטיול החלוצי הזה, המשימה לשמור על כלי הרכב העתיקים שלהם פועלים גבתה את כל הכישורים המכניים המשולבים שלהם, אבל טים ביילי למד שיעורים חשובים במכניקת שיחים.

מדרום לסהרה זו הייתה תקופה או אלימות ומהפך. מפלגת סיאפו נמנעה מהסכסוך בביאפרה אך כשעברו בצפון ניגריה הם מצאו מחסומים צבאיים בכל מקום לאורך המסלול ושוב ושוב נעצרו הלנדרוברים ונסרקו על ידי חיילים חסרי נימוס שהשאירו את חברי המשלחת לארוז מחדש. העיכובים היו אינסופיים. כשנכנסו לצ'אד הם גילו יותר מתח מלחמה. השרידים האחרונים של לגיון הזרים הצרפתי נלחמו במלחמה שאינה ידועה במיוחד נגד בני שבטים מורדים במושבה לשעבר של צרפת, והחלק הצפוני של צ'אד היה מהומה של שודדים פושטים.

לאחר מכן הגיע החצייה הדרמטית של נהר אובנגוי לתוך קונגו. גלי הדמים האחרונים של אותה ארץ אומללה הובאו תחת שליטה רק כמה חודשים קודם לכן, ובכל רגע היא עלולה להתפוצץ שוב. כל המדינה עדיין הייתה עצבנית ומאושרת, ולמשלחת הייתה סיבה להזיע תריסר פעמים על פני שלוש עשרה מאות הקילומטרים של כבישי בוץ וג'ונגל שורצי חיילים לפני שהם עברו בסופו של דבר בשלום לאוגנדה.

במזרח אפריקה הם יכלו סוף סוף להירגע, לבקר בפארקי המשחקים הנהדרים, לשייט במעלה הנילוס ויקטוריה למפלי מרצ'יסון, ופשוט להתרווח ולשחות על חוף קניה – פעילויות שהן עדיין מאפיין מרכזי בכל ספארי סיאפו. כשהמשיכו דרומה הם נתקלו באווירה פוליטית זועמת כשחצו מלוב לרודזיה, אבל זה היה רגע המתח האחרון שלהם. ארבעה וחצי חודשים לאחר שעזבה את לונדון, משלחת סיאפו הראשונה נסעה בניצחון לתוך העיר הדרום אפריקאית או יוהנסבורג.

מאז אותו טיול מסמר שיער מקורי היו תריסר ויותר ספארי סיאפו מוצלחים, וסמל נמלת סיאפו שצויר על הדלת הלבנה של לנד רובר הופך במהרה למראה מוכר בדרכי המדבר והג'ונגל של אפריקה, היבשת הקשה ביותר. מכולם לנסיעות יבשתיות.

היום אפריקה התיישבה בחזרה לשלום לא פשוט, אם אתה מתעלם מההפיכה המוזרה פה ושם. אבל כפי שמזהיר טים ביילי את כל לקוחותיו, "עם חיי או ניסיון באפריקה, אני מרגיש שאין ספק שאוכל להביא אותך ליעד שלך – אבל אני לא אבטיח זאת. כי אחרי הכל, מה טוב להרפתקה ללא מרכיב של סיכון?"

הערה: מאמר זה נכתב בשנת 1971 כאשר המחבר ערך את המסע חוצה אפריקה עם אחת ממשעותיו היבשתיות של סיאפו של טים.



Source by Robert Leader

מאמרים מומלצים

כתיבת תגובה

האימייל לא יוצג באתר.